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UL 融合了科學和真人體驗,協助音訊設備製造商制訂高品質的聆聽體驗

如果說使歌曲更加悅耳的方法,是透過使用專門為藝術家和她的音樂量身訂製的耳機聽音樂,會有什麼效果?

值得慶幸的是,客製化耳機的出現使唱片愛好者和一般聽眾都能夠以一種前所未有的方式發現他們最喜歡的音樂類型。耳機曾經解決了安靜地享受音樂而不打擾他人的問題,現在它又有了進階的改變:在尺寸、音質、價格等方面都有所不同。由於耳機已經成為全球人們日常生活不可或缺之物,耳機市場已經變得多樣化 — 無論是在家裡還是在旅途中,使用者都能隨時享受音樂。

事實上,無線技術的發展、行動裝置的擴增以及音樂串流服務的普及,均推動了耳機市場的增長 — 預計到 2022 年會超過 190 億美元。客製化耳機只是這類產品中的一種,預計其需求會暴增。

UL 音訊實驗室專案經理 Rob Barrett 表示:「由於市場上的產品如此多,競爭非常激烈,製造商們希望能確信他們對產品性能的期望是真實的,他們可將提供高品質聆聽體驗的耳機帶入市場。」

製造商生產各種型號的客製化耳機,每種型號皆設計有不同的音訊樣式。但是,對聽爵士樂的嘻哈音樂愛好者,或者聽古典樂的經典搖滾音樂愛好者,耳機的音訊效果將如何設定呢?

總部位於加州費利蒙的 UL 音訊實驗室與音訊製造商合作,確保其設備為每種類型的使用者提供高品質的聆聽體驗。為了做到這一點,UL 進行了一系列測試,包含三個部分,目的是為製造商提供其產品性能評估,包括定量評估和定性評估。

客觀階段包括透過使用測量工具(如音頻分析儀)進行產品受控測試。此種裝置被裝置在頭部和軀幹模擬器的模型上測量,從設備中發出的「噪聲」中取得資料。以同樣的測試設備、環境和情況在所有評估的產品中重複進行,盡可能多地移除變數,以確保科學過程的有效性。即使是房間內的空氣溫度也應保持不變,避免兩個相鄰產品的聲音環境產生差異。

主觀階段包括一個由 50-70 人組成的公眾聆聽小組,小組成員在聆聽特定類型的音樂演奏時,提供對設備音質的回饋。例如,請喜愛 R&B 或 hip-hop 的參與者進入實驗室,使用針對該類型而設計的耳機聆聽音樂,然後針對他們的感受給予有關品質的回饋。參與者總共聆聽 10 個音訊文件,對每個文件的播放品質提供意見,並為設備的音訊品質提供最終的總分。

Barrett 說:「通常,人們會用『 哇!這真的太棒了!』這些詞語描述感受。而我們能夠分析當時發生的科學現象,並認識到『 這些耳機在頻率上有很大的峰值,大約在 18K 左右。』所以,我們在這些模棱兩可的詞語中加了一些科學判斷。」

最後一項測試是「金耳朵」階段,獲獎的音訊工程師和製作人對音訊特性和聲音品質提供具體的回饋。音訊實驗室的專家小組與公眾聆聽小組的不同之處在於:專家小組能夠提供專業的知識和對商業市場的理解。

針對這三個階段評估的最終報告為製造商提供了全面的角度,詳細說明了專業人士和使用者的反應,以及從科學的角度來解讀正在發生的情況。

Barrett 說:「最後,售價 1,800 美元的耳機通常不會受到小組成員的歡迎,因為 199 美元的耳機已經被細化為針對特定類型的音樂而設計,這讓製造商們瞠目結舌。消費者只是想從聽音樂中獲得最大的樂趣,他們會選擇專為他們客製化的耳機,而不管耳機的成本是多少。」

UL 的音訊實驗室還有一個程式,該程式用於驗證高解析度設備的性能,並使製造商能夠滿足他們的要求,在其產品上貼上 UL 標誌。與此同時,透過客觀的資料和使用者的回饋,這一產業已吸引了絕大多數使用者瞭解其產品的真實性能。

Barrett 總結說:「我們對產品進行嚴格的評估,這往往迫使製造商面臨艱難的決定—是繼續產品供應?還是停止生產?但與市場對某款劣質產品產生負評,並對某個品牌失去信任相比,這樣的結果較好。」

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