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發佈日期 八月 13, 2017

智慧型家庭雖然曾經是個科技神話,但如今卻已成真。這要歸功於聯網設備數量的不斷增長和物聯網(IoT)的迅速發展。

想像一下,一回到家就會受到「家」的歡迎。無線服務、行動應用程式和語音助理實現了家居自動化程度,從您喜歡的恆溫器設定到每個房間的照明亮度,都為您的歸來做好準備。您最喜歡的音樂透過藍牙家庭音響系統播放。接著,烤箱開始為您預熱晚餐。明日的房屋也許更像是科幻電影裡會出現的,或者只是為富豪和名人所預備的,但明日就在眼前。

雖然智慧型家庭曾經是個科技神話,但如今卻已成真,這要歸功於聯網設備數量的不斷增長和物聯網 (IoT) 的快速發展。

全球消費者已經開始意識到,使用單一或多個聯網家居設備改造成智慧型家庭,這將為他們帶來便利並能節省成本。事實上,在未來五年內,聯網家居設備預計將以高達 67% 的年複合比率增長,遠超過智慧型手機或平板電腦的增長速度。據 Xona Partners 的一份報告顯示,2019 年的出貨量將達到 18 億。

由於不同的家居系統(如:煙霧警報器、火災警報控制台、安全設備和入侵偵測系統、照明控制系統、草坪灑水系統和智慧型電器等)都是相互集成且連接的,因此可能帶來的便利、成本節約和新的服務只會倍增。在未來的一個場景中,房屋主人將能夠透過測量燈泡和電器中感應器的使用量來控制他們的電費。

智慧型家庭科技的好處不僅僅是當使用者在家時為其提供方便並節約成本。例如,透過遠端監控,智慧型安全系統能夠使房屋主人安心工作或度假。新的智慧型家庭能源系統能夠根據家裡是否有人,透過調節溫度設定來降低燃氣流量,藉此減少電費。此外,當下無所不在的無線服務使得聯網家居系統科技提供便利,例如當忘記關閉車庫門,或者草坪灑水器需要關閉時收到通知。

這一切太美好了,是否真實?

儘管智慧型家庭市場吸引了一些嘗鮮者,但始終難以進入大眾市場。早期採用者通常願意花時間和精力嘗試新的創新,消除軟體問題或漏洞。然而,一般使用者可能並不認同這一觀點,他們會對新產品產生失望和潛在的排斥心理。

智慧型家庭科技的廣泛成功取決於解決一些核心挑戰,特別是可用性、網路安全和互連性。知情的消費者購買了在這三個領域均獲得認證的智慧型家庭系統,這不僅可以減少他們對安裝和使用的疑慮,還可以保護使用者的健康和安全。

這些科技提供的可用性和便利性已經獲得了很大的關注,確保最新的功能,並協助日常的數位化準確執行。這也同樣適用於高度脆弱的物聯網空間中運行的聯網設備之網路安全。但是,研究發現,智慧型家庭的最大障礙在於最後的挑戰,即互連性 — 或者換句話說,設備如何彼此相連。

想想看:房間內的兩人交流經常受到距離、緊閉的門、環境噪音等的影響。同樣,兩台設備之間的傳輸也可能受到一些相同因素的影響。牆壁或天花板的數量,甚至是鄰居間的無線網路「競爭」,都可能阻礙無線設備間的通訊。此外,屋內某些裝潢,如瓷磚、窗戶、百葉窗和鏡子,均可反彈音訊訊號,使語音助手難以理解我們的指令。

目前,智慧型設備間的互連性問題大都與性能相關。然而,當通訊差異導致安全問題時,比如被鎖在門外,或者煙霧報警器失靈,或者長者無法使用其醫療警報尋求協助時,會發生什麼情況?

目前的產品測試是為了應對這些潛在的干擾,這不僅要看設備是否在正常運行條件下正常通訊,而且在 Wi-Fi 訊號微弱時,可能會出現低網路訊號、斷電或其他可能會影響聯網設備的情況。

當您考慮在智慧型家庭中使用大量設備和科技時,顯而易見的是,只有當它們能夠彼此分享資訊和指令,其好處才能體現。目前有幾個相互矛盾的協定,還會有更多諸如此類的協定出現。目前,聯盟正在形成,目的為取得在市場中勝出的平台。此外,業界領袖正在努力建立基本的互連性測試,並評估新興的智慧型家庭平台。

便利和舒適的生活是智慧型家庭對未來的承諾,這一承諾將持續帶來令人驚喜的創新,也只有解決今天的挑戰它才能夠更加壯大。

Joe Murphy 是 UL 業務發展部一位經驗豐富的主管,他在公共安全領域擁有豐富的經驗,亦在藍牙、LTE、4G、行動通訊和市場行銷策略方面具備廣泛的專業銷售經驗。Joe 擁有紐澤西理工學院的工程學位。

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