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UL 融合了科学和人类经验,帮助音频设备制造商制定高质量的聆听体验

如果说使歌曲更加悦耳的方法,是通过使用专门为艺术家和她的音乐量身定做的耳机听音乐,会有什么效果?

值得庆幸的是,定制耳机的出现使唱片爱好者和普通听众都能够以一种前所未有的方式发现他们最喜欢的音乐类型。耳机曾经解决了安静地享受音乐而不打扰他人的问题,而现在它又有了新的变化:在尺寸、音质、价格等方面都有所不同。由于耳机已经成为全球人们日常生活的支柱,耳机市场已经变得多样化——无论是在家里还是在旅途中,用户都能随时享受音乐。

事实上,无线技术的发展、可用移动设备的扩增以及音乐流媒体服务的普及,均推动了耳机市场的增长——预计到 2022 年会超过 190 亿美元。定制耳机只是这类产品中的一种,预计其需求会猛增。

UL 音频实验室项目经理 Rob Barrett 表示:“由于市场上的产品如此之多,竞争非常激烈,制造商们希望能确信他们对产品性能的期望是现实的,他们可以将能够提供高质量聆听体验的耳机投放于市场。”

制造商生产各种型号的定制耳机,每种型号都设计有不同的音频样式。但是,对听爵士乐的嘻哈音乐爱好者,或者听古典乐的经典摇滚音乐爱好者,耳机的音频效果将如何设置呢?

总部位于加州弗里蒙特的 UL 音频实验室与音频制造商合作,确保其设备为每种类型的用户提供高质量的聆听体验。为了做到这一点,UL 进行了一些列测试,测试包含三部分,目的是向制造商提供其产品性能评估,包括定量评估和定性评估。

客观阶段包括通过使用测量工具(如音频精度分析器)进行受控测试来运行产品。一种装置被放置在头部和躯干模拟器模型上进行测量,从设备中发出的“噪音”中提取数据。以同样的测试齿轮、环境和情况在所有评估的产品中重复进行,尽可能多地移除变量,以确保科学过程的有效性。即使是房间内的空气温度也应保持不变,避免两个相邻产品的声音环境产生差异。

主观阶段包括参与一个由 50-70 人组成的公众聆听小组,小组成员在聆听特定类型的音乐演奏时,提供对设备音质的反馈。例如,请喜爱 R&B 或 hip-hop 的参与者进入实验室,使用针对该类型而设计的耳机听音乐,然后对他们的感受给予有关质量的反馈。参与者总共聆听 10 个音频文件,对每个文件的播放质量提供意见,并为设备的音频质量提供最终的总分。

Barrett 说:“通常,人们会用‘哇!这真的太棒了!’这些词语描述感受。而我们能够分析当时发生的科学现象,并认识到‘这些耳机在频率上有很大的峰值,大约在 18K 左右。’所以,我们在这些模棱两可的词语中加了一些科学判断。”

最后一项测试是“金耳朵”阶段,获奖的音频工程师和制作人对音频特性和声音质量提供具体的反馈。音频实验室的专家小组与公众聆听小组的不同之处在于:专家小组能够提供专业的知识和对商业市场的理解。

对这三个阶段进行评估的最终报告为制造商提供了全面的快照,详细说明了专业人士和用户的反应,以及从科学的角度来解读正在发生的情况。

Barrett 说:“最后,售价 1,800 美元的耳机通常不会受到小组成员的欢迎,因为 199 美元的耳机已经被细化为针对特定类型的音乐而设计,这让制造商们瞠目结舌。消费者只是想从听音乐中获得最大的乐趣,他们会选择专为他们定制的耳机,而不管耳机的成本是多少。”

UL 的音频实验室还有一个程序,该程序用于验证高清设备的性能,并使制造商能够满足他们的要求,在其产品上贴上 UL 标志。与此同时,通过客观的数据和用户的反馈,这一行业已吸引了绝大多数用户了解其产品的真实性能。

Barrett 总结说:“我们对产品进行严格的评估,这往往迫使制造商面临艰难的决定——是支持产品供应?还是停止生产?但与市场对某款劣质产品有所看法,并对某个品牌失去信任相比,这样的结果更好。”

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